Wednesday, November 16, 2016

Sobre dueños de aviones

Algunos copados y otros... No tanto

Cuando alguien tiene un avión raro o muy llamativo y lo lleva a una exposición aérea, es esperable que la gente se acerque a mirar el avión y a hacer alguna que otra pregunta. Es aún mas esperable si el avión es un DC3, le falta un motor y lo pusiste en marcha adelante de todos. El avión del que estoy hablando es el LV-BEH.
En la  EAA del año anterior, el avión en cuestión,  tuvo problemas en un motor por lo que tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en el aeródromo de Rodríguez, donde permanece desde entonces. Este año, y al igual que año pasado la aeronave estaba abierta al público para que la gente pueda, ademas de acercarse, entrar y ver como era volar hace mas de 50 años. Mejor aún, pusieron el avión en marcha adelante de todos, sentirlo, escucharlo y verlo escupir fuego por el escape tan de cerca fue algo realmente tremendo, no es todos los dias que se vé un DC3 y mucho menos en marcha (Algo que me enteré hacen todos los sabados).


El DC3 en cuestión

Luego de unas cuantas horas, y vueltas por el lugar, volvimos al icónico avión e hicimos la fila (De muy pocas personas) para poder subirnos. El año anterior me había quedado con las ganas porque habia mucha mas gente que quería entrar. Despues de un rato subimos los 3, caminamos por dentro del inclinado fuselaje hasta la parte de adelante, donde estaba la cabina. Después de sacar algunas fotos, uno de mis amigos le pregunta al dueño del avión por qué le habían bajado el motor, en un diálogo que se desarrolló masomenos asi:

 -Amigo: Te hago una pregunta? Qué le pasó al motor que lo tuvieron que bajar?
 -Dueño: Nada... Se rompió.
 -A: Bueno, si... Pero qué se rompió?
 -D: Se rompió, asi por que sí.
 -A: Ah... Así porque sí?
 -D: Si, porque sí. Las cosas se rompen a veces.

Todo esto ocurrió al lado mío, y puedo asegurar que me dió mucha bronca la actitud del dueño del avión para con mi amigo, que en todo momento fue con buena onda, para saber porque le interesa (Y a mi también) y recibir una respuesta con tanta mala onda y en actitud "No me jodas pibe, que es al pedo que te cuente. Total no entendes nada" hizo que me diera media vuelta y me retire sin siquiera agradecer por dejarme subir.

Cockpit

Por el contrario, en la edición del año pasado, me acerqué al dueño de un Beechcraft Bonanza (Un avión que me encanta) para hacerle algunas preguntas sobre la aeronave y el vuelo. A pesar de que recién había llegado de Corrientes, accedió a responder las preguntas que tenía sobre el avión y el vuelo, de buena manera, e incluso charlamos un poco sobre otras cosas. Un piloto que sabía que llegaba a un lugar donde muy probablemente alguien se le acerque a hablar y a hacer preguntas.

El Bonanza en cuestión

Luego de lo ocurrido, veo al DC3 con otros ojos... Por alguna extraña razón me genera menor fascinación. Sigo pensando que es un avión hermoso y que es realmente una pena que esté en el suelo, pero despues de ver la actitud del dueño, con la gente que tan respetuosamente le preguntó y que se entero en su avión... No se, hay un pequeño sabor amargo.


Si tenés un avión que es completamente distinto al resto, ya sea por su tamaño, antigüedad, color o lo que sea, y estas en una exposición aérea, ponele un poco de onda. Hay gente que ve aviones una vez por año en la exposición aérea, otros un par de veces si tienen la suerte de viajar, otros todos los fines de semana porque vuelan y  otros hasta quizas es la primera vez que están tan cerca de un avión. Una experiencia así puede "romper" esa ilusión o magia que tiene la aviación. Es una vez al año que va tanta gente a ver tu avión, que tenes contacto con tanto público, y quizás pudiste tener un dia largo y estas cansado de tantas preguntas pelot**as que te hicieron a lo largo de el (los) dia(s), pero por un finde no cuesta nada y haces que una persona se vaya feliz, sabiendo un poquito mas que antes.






Sunday, October 23, 2016

35° convención en vuelo: EAA Chapter 722

Un año mas, una EAA mas


La EAA, conocida formalmente como la Convención en vuelo. Reúne a pilotos, constructores y aficionados de todo el pais y de la región. Se suele realizar a principio de año, por el mes de Abril. Este año no iba a ser la excepción, pero debido a un accidente sobre el aeródromo a pocas semanas de realizarse la exhibición, la misma se tuvo que reprogramar. Por esto último, y a diferencia del año pasado, no se contó con la presencia de Malatini, a cargo de las exhibiciones aéreas en su Pitts S2B. Sin embargo, hubo varios numeros de acrobacias, además hubo presencia de las fuerzas armadas, Prefectura, Ejercito y Fuerza Aérea Argentina, algo que yo no habia visto en las 2 ediciones pasadas a las que asistí. Estuvo bueno, poder ver al clásico helicoptero Bell UH-1H II Huey II, vigente desde la época de la guerra de Vietnam, subirse y charlar con quienes lo operan a diario sin dudas le da cierto valor agregado. También estuvieron presentes los Cessna Caravan incorporados recientemente a las fuerzas. En este caso, con equipamiento de primeros auxilios y panel con Garmin G1000, todo pantalla. El olor a nuevo todavía se podia sentir, la pintura sin ningún detalle y los interiores sin pisadas, subirse, fue sin duda algo positivo. Por últmo, voy a nombrar al helicóptero ruso Mil Mi17, sin dudas un caballito de batalla, enorme, muchas palas, capaz de cargarle lo que quieras que va a poder despegar como si nada estuviese abordo. Imponente! Los mas modestos fueron los de Prefectura Naval Argentina que trajeron un Piper Archer, que pasaba disimulado entre el resto de los del mismo tipo.
Además de los vuelos acrobáticos no pudieron faltar los rasantes de aquellos quienes asistieron volando, pasando desde un experimental hasta el elegante Beechcraft Baron. El DC3 que quedó ahí varado desde el año pasado, puso el único motor que le quedaba sano en marcha. Impresionante verlo andar de tan cerca y verlo escupir llamas del escape.. Aunque esto se vió un poco eclipsado por la poca amabilidad del dueño que, al preguntarle qué le había pasado al motor que se rompió, respondió de muy mala manera que "Se rompió"... Quizas deje el descargo para otro post... Otra cosa que noté, fue la poca cantidad de gente que llegó en avión ya sea nacionales como no. Eso si, mucha gente fue por tierra, por lo que la cantidad de gente se mantuvo masomenos constante.
Como no todo es vuelo (real) y no todo es merchandising o comida, entre quienes expusieron, se encontraba la carpa de IVAO división Argentina, una red de simulación aérea (De la cual formo parte) donde la gente toma el rol de pilotos o controladores de tráfico, con el fin de recrear las operaciones de vuelo. En la misma hay desde pilotos profesionales, hasta aficionados, pasando por pilotos privados o controladores de verdades, todos con el mismo fin: divertirse.
Suficientes palabras, a continuación las fotos del evento (En ningún orden en particular)

Hace falta que diga que es un DC3?

Este Baron vino desde USA, volado por su dueño.

El Malvinero, de construcción casera.

El Mi17, los rusos haciendo todo grande desde siempre

Otra pasada baja

Un poco de acrobacia

La cabina del DC3

UH1H II del ejército

Algunos que se van



Cerrando el dia

Compartiendo la pasión, por los aviones y la fotografía 


Padre e hija

El narigosaurio

Porque no todo es aviones

Caravan!

Cockpit del UH1-H II

Otra mas

Prefectura? Check!

Un dia a pura tortícolis

Y no todos son aviones 0km

Detalles

La Baroneta, un clásico. En la semana del 17 llegaron a Malvinas desde San Fernando


 La gente de IVAO

Grandes, jovenes y adolescentes, todos bienvenidos!

La Baroneta

Checkeando, checkeando

Beec Travelair, antecesor al Baron

Glass cockpit del Caravan

Monday, October 10, 2016

Cessna 150 otra vez

7 meses sin tocar uno...


7 de Febrero, esa fue mi último vuelo en un Cessna 150. Poco tiempo después de esa fecha, el avión entraría en overhaul de motor (Revisión en la que se desarma todo el motor y se lo checkea) y revision general que implica desarmar casi todo el avión. Tras sufrir algunos retrasos en los controles, por repuestos que no llegaban y cuando llegaban no eran los correspondientes, la aeronave estaba lista para volar.
Y así fue que unos 7 meses después de haber volado uno de estos por última vez, comencé mi viaje una vez mas hacia Morón, para subirme nuevamente a tal popular avión. El plan era salir a eso de las 16, pero el aeródormo quedó cerrado cuando un avión (LV-AMH. un Grumman GA7) despistó unas horas antes de que llegara. Parecía que por 3era vez consecutiva iba a tener que cancelar (La primera el avión estaba en revisión de 100hs y la segunda el clima no lo permitió), pero ya estaba muy cerca de la Base, a unos 10 minutos, asi que hablé con el instructor y le dije que iba a ir hasta allá, al menos iba a firmar los últimos vuelos en los historiales del Cherokee. Llegué, y efectivamente el avión estaba a un costado de la pista, a la altura de la calle de rodaje F, la plataforma estaba llena y ningún avión estaba en el aire...



Me encontré con el instructor, hablamos un rato y, cuando terminé de firmar los historiales, vemos que una persona entrega un plan de vuelo y se comienzan a escuchar motores en marcha... El aeródromo había retomado las operaciones, sin perder un minuto presentamos plan de vuelo y fuimos para el avión, que ya estaba en el hangar porque supuestamente Morón no iba a volver a abrir por el resto del día (Tenía que ir la junta investigadora de accidentes a ver que pasó). El vuelo iba a ser uno corto algunas maniobras y algunos toques, para acostumbrarme de nuevo al avión. Me senté en la cabina... Que chico se sentía! Quizás, para alguien que no está acostumbrado, diga Pero si los que volaste hasta ahora también eran chicos...  Bueno, en comparación esos son un poco mas grandes, y por mas grandes me refiero a que no chocas hombro con hombro como en el C150. Llamamos a la torre y un rato después estabamos autorizados a rodar hacia el punto de espera que, en esta ocasión, quedaba en la punta opuesta del aeródromo. A medida que rodamos se nos metieron un par de aviones adelante y quedamos en últimos en la fila para despegar... Luego de que aterrizaran un par y despegaran los 3 que teníamos adelante, nos tocaba a nosotros.

Despegamos, y comenzamos un ascenso para 1500ft para luego salir hacia el corredor N°12, el lugar donde todos van a practicar maniobras y demás. Sentía que el avión apenas subía, claro con casi la mitad de la potencia que el Cardinal y un 40hp menos que el Cherokee (180 y 140 respectivamente) era lógico que todo pasara mas lento... Eventualmente llegamos a 1500ft y nos dirigimos hacia el oeste, a donde ibamos a ir.




Luego de dar un par de vueltas fuimos de nuevo para Morón, nos autorizaron a una basica directa de pista 02. el día estaba bastante ventoso y el mismo bastante cruzado, iba a estar interesante. Para el primer aterrizaje, casi que veía la pista por la ventana lateral... Bueno estoy exagerando un poco, pero de verdad la nariz apuntaba hacia el costado y la pista quedaba casi donde el parabrisas comienza su curvatura. El primer toque costó un poco, ya que hacia bastante, ademas, que no me tocaba un dia con viento cruzado. A medida que pasaron los aterrizajes, los mismos fueron mejorando.


Después de casi 7 meses sin volar y otros cuantos vuelos sin viento cruzado, me quedo tranquilo que, a fin de cuentas, es casi como andar en bicicleta. Una vez que ya sabes, no importa cuánto tiempo estés sin andar, nunca te olvidas.

Friday, September 9, 2016

Sobre la Base Area de Morón y el -WFN

Falsa seguridad...?


La base aérea de Morón, situada a unos 30km de la Capital Federal, es el lugar al que toda la gente que alli vive va a volar, la cercanía y la amplia oferta la vuelven casi la única opción. Aunque esto último se vio algo forzado a través del tiempo,  el cierre de los aeródromos en las decadas pasadas y la obligación de sacar escuelas de otros (San Fernando, por ejemplo) no dejó mas opción que mudarse al último lugar del Gran Buenos Aires que permitía lo que el resto no. Asi es que hoy en dia la base tiene la mayor densidad de escuelas en un aeródromo (Si no me equivoco) y una cantidad de aviones sobrevolando que por momentos le hace sombra hasta a Ezeiza...


Ezeiza

La base de Morón

Pero es no es lo a que voy... Se supone que si hablamos de una base aerea militar, hablamos de un lugar seguro, bien custodiado, un lugar que un alto mandatario de la provincia eligiría para vivir (Spoiler alert: La gobernadora de la Prov. de Buenos Aires vive ahí). Es un hecho que para ingresar en la zona militar toman tus datos, toman los datos del auto y hasta incluso revisan el baúl del mismo, algo que parece lógico e incluso de rutina si se entra en una base militar. Pero todo esto queda en ridículo cuando en verdad haciendo no mas de 250m se puede ingresar por un agujero en la reja perimetral. No, no lo estoy suponiendo, es verdad. La gente, los pibes, del barrio entran a la base, llegan hasta las calles de rodajes e incluso ocupan la pista y andan en bicicleta por la misma, eso es cuando no deciden ponerse a tirarle piedras a los aviones o amenzar a los pilotos con palos (Le pasó a un amigo). Hay incontables anécdotas de gente que recibió piedrazos en el fuselaje e incluso en el parabrisas, yo mismo he tenido que abortar aterrizajes, aterrizar a mitad de la pista o hacer esperas para que desalojen a la gente. En la base funciona el museo nacional de aeronáutica (Al cual nunca fui, admito) que cuenta con una exposición estática bajo techo y otra a la intemperie. Entre los aviones que están estacionados a la intemperie, se encuentra la mas reciente incorporación... Una aeronave que no solo es parte de la aviación argentina, sino también parte de la aviación mundial. Estoy hablando del MD81 de Austral Lineas Aéreas, matricula LV-WFN que, al momento de ser retirado, era el avión de este tipo mas antiguo en el mundo.Todo un hito del fabricante, y sobre todo del operador que lo mantuvo en condiciones durante 32 años de servicio ininterrumpido. Hace algunas semanas, esta pieza de la historia de la aviación amaneció graffiteada. Esto implica que alguien se metió en la base en algun momento del día, caminó entre los hangares. por la plataforma (Que bastante grande es) y se tomo el tiempo de subir al ala y hacer su arte e irse por donde vino, pasando desapercibido. No, no estoy en contra de los graffiteros, de hecho algunos los considero muy buenos, acá estoy en contra de las autoridades de la base de Morón.

El -WFN 

El -WFN

Por lo dicho anteriormente, me parece una total incongruencia que a los civiles que entran por la puerta "formal" los sometan a un control profundo, cuando en verdad puedo entrar tranquilamente por un costado, cerrar las operaciones de un aeropuerto o pintar un avión de valor histórico y encima salir caminando sin ninguna consecuencia de ello. Porque claro, bajo no sé que normas, no se los puede sacar por la fuerza,  incluso menos detenerlos o mutarlos y, lo que es mas grave es que hay que someterse a sus peticiones ya que la base tiene una cancha de fútbol dentro del perímetro para que los pibes del barrio jueguen tranquilos, vaya a saber uno por qué... Y no, tampoco estoy en contra de la gente del barrio, creo que es sumamente importante que la gente de ahi tenga un lugar para esparcirse, jugar y relajarse, lo que está mal es que hayan logrado esto por la fuerza dentro de una base militar. Aprovechando la excusa de que la gobernadora vive ahí, sacaron a todas las escuelas de la plataforma militar y las "mandaron" al lado civil... Por qué no aporvechan lo mismo y gastan unos pesos en infraestructura? Un poco de alambre perimetral, mas personal para vigilar el predio, mejorar las radios, balizar la pista... Hay tantas cosas por mejorar, pero creo que lo que hay que priorizar es la coherencia. O mejoran todo el perimetro o dejan pasar a la gente tranquilamente por la puerta de adelante...

Thursday, August 18, 2016

Flying in New York

Please have in mind that English is not my native language, there might be some mistakes. Enjoy the read!


Another item to cross off the bucket list again and again...


After knowing that I'd be travelling to NYC in July, I started thinking on what to do, besides those widely known landmarks, such as Empire State Building or Central Park. I remembered that many tourists, who are also pilots, rented an small airplane to bite the Big Apple from above. So I started to search for flying clubs and flight schools. After many hours of search and many emails (Quite a lot not answered) I got to Air Fleet Training, based at Essex County Airport, 50km (30mi) away from NYC, in New Jersey State, actually. After communicating them that I wanted to fly there with them, they sent me the rates, these were convenient, so the decision was made.

Postcards from NY

Fast-forwarding in time, I finally was in NYC, with a flight scheduled in 2 days. Those days flew past, and it was Friday 7:15am. Even though it was early I had no problem to wake up, I've been waiting this day for quite a long time to oversleep. It was a nice morning, skies were clear and temperature was OK, it would only get higher though. Streets were crowded as usual, and we were arriving late to the 8am train departing Pennsylvania Station, to Springfield, NJ, where we would meet with friends who took us to the airport by car. 
15 minutes earlier than scheduled, at 9:45am, we arrived to the airport. I introduced myself, and told them that I had a flight for the day. The asked me for my pilot's license and my medical certification, which I gave them. The flight instructor arrived by 10am, after all I had to go with him because I don't have a valid FAA license. Pierre, a  25 or 30 year old Canadian, who had been living in NY since 2014. After a small chat we were ready to go, he did weight and balance for the flight, and we headed to the plane. We got to the platform through a small door, placed in the parking lot, we didn't go through any security procedures and that caught my attention, I thought they would be more strict with security when it comes to planes+NY+foreigners...

Nice and smooth Mooney

After doing a quick walkaround to check for security we got into the plane. A 1980 Cessna 172P in excellent shape. Surprisingly I was told it was fleet's oldest plane (It would be the most modern). Pierre told me we've been assigned this plane because it was powerful enough to haul 4 persons and full fuel.

N52290, our airplane for today

Both doors were closed, everyone's seat belt was fastened and soon after we were taxing to the runway in use.

Taxing to RWY28

We placed the plane on the run-up area, where we would perform engine parameters check. This place was aside from the holding point, that's where I usually do it here in Argentina. I guess it's better to do it like we did it here, because you don't stop the flow of airplanes that are ready for take off.
            - Essex tower, N52290 on holding point runway 28

After a short silence, we see an airplane landing on the other runway (22). After them, I heard the magic words...

          - N52290, clear to line up and take off.
          - Line up and take off, N52290.
          - So, you want to do it? - Asked Pierre
          - Of course I want to do it! - I answered

So I advanced the throttle slightly to line the plane up the runway. Full throttle, the C172 started rolling on the tarmac, to our right a plane holding short for RWY22 went past, I was calling out for take off checks   -Engine parameters okay, speed alive. Everything's good,- Pierre nodded. Wheel sound suddenly muted, the airplane was in the air, just like it did for the last 36 years before. It climbed slowly, like a fully loaded C172 does...

On the air! 

New landscapes

We kept runway heading until 600ft, after that I turned to the right, heading to Teterboro Airport, the executive airport there. Landscape was different, small hills made up for a nice view as well as the woods down below. I'm used to huge extensions of flatland here, so seeing "high" terrain was different indeed. Neighborhoods were so different to what I'm used to. Houses separated equally, it's almost like if someone copied and pasted the houses through the ground. I was not bored.




Hudson River could be seen far in the distance, and with it, the George Washington Bridge, the last bridge into Manhattan. When we were close it, Pierre called the tower and asked for permission to fly down the river to Downtwon and back.

          - New York tower, N52290, requesting clearance for flight over Hudson River, to downtown...
          -N55290 cleared to 2000ft. to downtown via Hudson river and back.

What seemed like a hassle was just a radio call away. After listening instructions, I throttled up to climb to 2000ft and headed down the River always staying on the right bank. To our right, New Jersey State, to our left, New York State, city skyline could be seen in the distance. Below us, sightseeing helicopters, commercial flights to JFK, La Guardia and New Ark above, on our same level planes like us. A lot of traffic, but very organized. Enough talk, here are some images...












After baking left over Liberty Statue, and overflying the Hudson on the otherbank, we were above George Washington Bridge again and leaving the crowded airspace behind. We wen't back to 1500ft, to follow our footsteps back to Essex County Airport. We did direct approach to RWY28, this is right after a small hill, so I had to point the plane down right after it for the final approach. I did a gently touchdown, and after a long taxi to the platform, the prop stopped spinning.
It was a great flight, and  I could finally cross this item  off my bucket list, an item that I don't mind crossing out again and again because it's wonderful! I highly recommend to any pilot going to NYC to  do this!

Chopper was leaving, and so were we.