Thursday, August 18, 2016

Flying in New York

Please have in mind that English is not my native language, there might be some mistakes. Enjoy the read!


Another item to cross off the bucket list again and again...


After knowing that I'd be travelling to NYC in July, I started thinking on what to do, besides those widely known landmarks, such as Empire State Building or Central Park. I remembered that many tourists, who are also pilots, rented an small airplane to bite the Big Apple from above. So I started to search for flying clubs and flight schools. After many hours of search and many emails (Quite a lot not answered) I got to Air Fleet Training, based at Essex County Airport, 50km (30mi) away from NYC, in New Jersey State, actually. After communicating them that I wanted to fly there with them, they sent me the rates, these were convenient, so the decision was made.

Postcards from NY

Fast-forwarding in time, I finally was in NYC, with a flight scheduled in 2 days. Those days flew past, and it was Friday 7:15am. Even though it was early I had no problem to wake up, I've been waiting this day for quite a long time to oversleep. It was a nice morning, skies were clear and temperature was OK, it would only get higher though. Streets were crowded as usual, and we were arriving late to the 8am train departing Pennsylvania Station, to Springfield, NJ, where we would meet with friends who took us to the airport by car. 
15 minutes earlier than scheduled, at 9:45am, we arrived to the airport. I introduced myself, and told them that I had a flight for the day. The asked me for my pilot's license and my medical certification, which I gave them. The flight instructor arrived by 10am, after all I had to go with him because I don't have a valid FAA license. Pierre, a  25 or 30 year old Canadian, who had been living in NY since 2014. After a small chat we were ready to go, he did weight and balance for the flight, and we headed to the plane. We got to the platform through a small door, placed in the parking lot, we didn't go through any security procedures and that caught my attention, I thought they would be more strict with security when it comes to planes+NY+foreigners...

Nice and smooth Mooney

After doing a quick walkaround to check for security we got into the plane. A 1980 Cessna 172P in excellent shape. Surprisingly I was told it was fleet's oldest plane (It would be the most modern). Pierre told me we've been assigned this plane because it was powerful enough to haul 4 persons and full fuel.

N52290, our airplane for today

Both doors were closed, everyone's seat belt was fastened and soon after we were taxing to the runway in use.

Taxing to RWY28

We placed the plane on the run-up area, where we would perform engine parameters check. This place was aside from the holding point, that's where I usually do it here in Argentina. I guess it's better to do it like we did it here, because you don't stop the flow of airplanes that are ready for take off.
            - Essex tower, N52290 on holding point runway 28

After a short silence, we see an airplane landing on the other runway (22). After them, I heard the magic words...

          - N52290, clear to line up and take off.
          - Line up and take off, N52290.
          - So, you want to do it? - Asked Pierre
          - Of course I want to do it! - I answered

So I advanced the throttle slightly to line the plane up the runway. Full throttle, the C172 started rolling on the tarmac, to our right a plane holding short for RWY22 went past, I was calling out for take off checks   -Engine parameters okay, speed alive. Everything's good,- Pierre nodded. Wheel sound suddenly muted, the airplane was in the air, just like it did for the last 36 years before. It climbed slowly, like a fully loaded C172 does...

On the air! 

New landscapes

We kept runway heading until 600ft, after that I turned to the right, heading to Teterboro Airport, the executive airport there. Landscape was different, small hills made up for a nice view as well as the woods down below. I'm used to huge extensions of flatland here, so seeing "high" terrain was different indeed. Neighborhoods were so different to what I'm used to. Houses separated equally, it's almost like if someone copied and pasted the houses through the ground. I was not bored.




Hudson River could be seen far in the distance, and with it, the George Washington Bridge, the last bridge into Manhattan. When we were close it, Pierre called the tower and asked for permission to fly down the river to Downtwon and back.

          - New York tower, N52290, requesting clearance for flight over Hudson River, to downtown...
          -N55290 cleared to 2000ft. to downtown via Hudson river and back.

What seemed like a hassle was just a radio call away. After listening instructions, I throttled up to climb to 2000ft and headed down the River always staying on the right bank. To our right, New Jersey State, to our left, New York State, city skyline could be seen in the distance. Below us, sightseeing helicopters, commercial flights to JFK, La Guardia and New Ark above, on our same level planes like us. A lot of traffic, but very organized. Enough talk, here are some images...












After baking left over Liberty Statue, and overflying the Hudson on the otherbank, we were above George Washington Bridge again and leaving the crowded airspace behind. We wen't back to 1500ft, to follow our footsteps back to Essex County Airport. We did direct approach to RWY28, this is right after a small hill, so I had to point the plane down right after it for the final approach. I did a gently touchdown, and after a long taxi to the platform, the prop stopped spinning.
It was a great flight, and  I could finally cross this item  off my bucket list, an item that I don't mind crossing out again and again because it's wonderful! I highly recommend to any pilot going to NYC to  do this!

Chopper was leaving, and so were we.

Friday, August 12, 2016

Volando en New York

Uno mas para tachar de lista una y otra vez...


Tras definir que iba a ir a Nueva York en Julio y pensando en qué se podía hacer allá, ademas de las atracciones conocidas, recordé que muchos turistas, que además son pilotos, alquilaron un avión para dar una vuelta y darle una mordida a la gran manzana desde otra perspectiva. Así fue, que me puse a buscar escuelas de vuelo y aeroclubes por la zona. Tras buscar y enviar mails, muchos de ellos sin respuesta, llegué por recomendación de otros, a la escuela Air Fleet Training, basados en Essex County Airport, a unos 50km de NY en el estado de New Jersey. Luego de comentarles mi situación y que tenía intenciones de volar con ellos, me enviaron un detalle con las tasas. Al ver que los precios eran bastante convenientes, decidí que, en caso de volar, sería con ellos.

Postales de NY, mientras esperaba que se hiciera el dia...

Adelantando un par de semanas en el tiempo, me encotraba en la famosa ciudad, habiendoles confirmado que iba a ir. Por suerte esos 2 días se pasaron masomenos rapido ya que estuvimos dando vueltas por allá. Finalmente llegó el viernes, a las 7:15 sonó el despertador, muy temprano para vacaciones, pero dado lo que ibamos a hacer no me costó levantarme. Una mañana agradable de temperatura y despejada, en las calles habia el movimiento de siempre y a nosotros se nos hacía tarde para tomar el tren de las 8 que salía desde Pennsylvania Station hacia Springfield, New Jersey, lugar donde nos encontraríamos con unos amigos que nos llevarían hasta el aeropuerto en cuestión.
9:45 estabamos en el aeropuerto, 15 minutos antes de lo programado. Llegué, fuí al mostrador de recepción, me presenté y les comenté que tenía un vuelo programado para ese día. Enseguida encontraron la reserva y me pidieron licencia y psicofísico, los cuales por supuesto había llevado. Tuvimos que esperar al instructor, que alrededor de las 10 se bajaba de su auto y se presentaba. Pierre, un pibe de entre 25 y 30 años, Canadiense, que estaba en NY desde hace 2 años. Le comenté cual era la idea, me preguntó cuánto pesaba, al igual que a mis pasajeros y enseguida fuimos hacia el avión. Pasamos de la calle a la plataforma por una puerta en la reja perimetral que se abría con una tarjeta magnética sin pasar por ningún control ni nada que se le pareciera, al contrario de lo que se podría llegar a pensar (NY + Aviones + Extranjeros, no habría que agregar nada mas).

Mooney, recien aterrizado

Luego de un rápido checkeo alrededor del avión, algo que hago por mas que no vaya a ser yo el piloto al mando, nos subimos al mismo. Cessna 172P, año '80, en excelente estado. Curiosamente, este era el mas viejo de la flota (Acá sería casi el mas nuevo...), Pierre, me dijo que nos asignaron este avión ya que es el mas potente y, basicamente, puede despegar con tanque lleno y 4 personas arriba.


El N52290 en cuestión

Ya ubicados cada uno en su asiento, pusimos en marcha el motor y comenzamos a rodar. La primera parte del rodaje la hizo él, ya que yo no conocía el aeródromo, pero era un tramo corto hasta la cabecera 28.

 Rodaje a pista 28

 A diferencia de acá, el checkeo previo al despegue (Donde se acelera el motor y se prueban los magnetos, entre otras cosas) se hacia en la Run up zone, a un costado del punto de espera. Supongo que esto es para no entorpecer la normal circulación en caso de que haya alguien en condiciones para despegar.

            - Essex tower, N52290 on holding point runway 28

Breve silencio, mientras vemos que uno aterriza por la otra pista, la 22. Y luego, la frase que todos quieren escuchar...

          - N52290, clear to line up and take off.
          - Line up and take off, N52290.
          - So, you want to do it? - Preguntó Pierre
          - Of course I want to do it! - Respondí

Y así fue que nos alineamos con la pista, y dí potencia maxima. El C172 se largó a correr por la pista de asfalto, mientras a nuestra derecha quedaba atras un Cessna Citation Jet, yo hacía los checkeos correspondientes -Engine parameters okay, speed alive. Everything's good,-  a lo que Pierre asentía. El sonido de las ruedas desapareció y el avión, al igual que lo hizo en los 36 años anteriores, salió a volar.

Recién despegados

Nuevos paisajes

Mantuvimos rumbo de pista hasta los 600ft, y luego un viraje suave hacia la derecha, con proa hacia el aeropuerto de Teterboro, el centro de vuelos privados de la zona (Equivalente a San Fernando, acá en Buenos Aires). El paisaje, distinto a lo que estoy acostumbrado. Si bien no eran sierras, y mucho menos montañas, las colinas bajas cubiertas de arboles daban una linda vista y los barrios con casas distribuidas de manera uniforme, cada lote con la misma medida, junto con las calles rectas que se metían hacia dentro de las calles principales, era algo muy distinto  a los alrededores de Morón, San Fernando o los pueblos de la Provincia de Buenos Aires. La vista, sin dudas no era aburrida.





De a poco se empieza a ver el rio Hudson y con él, el George Washington Bridge, el último puente de la isla de Manhattan. Cuando estabamos lo suficientemente cerca, pierre comunica con la torre para pedir la autorización de sobrevuelo, siguiendo linea de costa hasta el downtown y vuelta hasta el puente.
     
          - New York tower, N52290, requesting clearance for flight over Hudson River, to downtown...
          -N55290 cleared to 2000ft. to downtown via Hudson river and back.

Lo que parecía requerir una autorización especial, fue tan simple como un llamado de radio y una posterior autorización por parte de la torre. Asi fue, que ni bien terminé de escuchar las instrucciones, aceleré para poner el avión en actitud de ascenso a 2000ft, manteniendo siempre nuestra derecha.
El rio se abría paso adelante nuestro, dejando a margen derecha el estado de New Jersey y a la izquierda al estado de New York. A lo lejos se veía la silueta de la ciudad, por abajo nuestro pasaban helicopteros y por encima aviones de línea, que iban al JFK, La Guardia o Newark, mucho tránsito, muy ordenado.

George Washington Bridge 


A medida que avanzábamos se empezaban a diferenciar los edificios tipicos de New York, como el Empire State. Finalmente, pude apreciar la magnitud del Central Park, es realmente impresionante. Pero para qué aburrirlos con palabras si pueden ver las imagenes...










Tras virar sobre la estatua de la Libertad y sobrevolar por la margen opuesta el Hudson, estabamos de nuevo estabamos sobre el George Washington Bridge, abandonando el espacio aéreo, nos hicieron descender de nuevo a 1500ft para volver, por donde vinimos, al aeropuerto del condado de Essex.
Sobrevolamos esos barrios ordenados, esas colinas con bosques hasta el destino. Por suerte, los vientos seguían a nuestro favor y la aproximación fue casi directa a la pista 28. Esta última está inmediatamente después de una colina, asique una vez superada esta hay que "tirar" el avión a la pista. El toque fue suave y el rodaje largo hasta la primer calle de rodaje que nos quedó a mano. Volvimos nuevamente a la plataforma, habiendo volado en un lugar soñado, con una vista completamente nueva. Algo que definitivamente se lo recomiendo a todos los pilotos que vayan a New York.

El helicóptero se iba, y nosotros también
      


Tuesday, June 21, 2016

Problemas tecnicos

Volveremos a la brevedad


Debido a problemas tecnicos con la computadora, aparentemente problemas de rigido, no puedo editar las imagenes y, por lo tanto, la creacion de nuevos posts se esta viendo algo atrasada.
Este problema trae aparajada la complicacion de que puedo llegar a perder todas las imagenes y videos que tenia y, ademas,  no puedo bajar el nuevo material a la compu. 
Mientras tanto, pueden (re)leer alguno de los posts viejos hasta que esta situacion se solucione...


Tuesday, May 17, 2016

Spotting en Aeroparque

Cuando de repente las cosas no son como las planeas

Me levanté el jueves, preocupado, nervioso, pensando en el final que tenía que dar en unas horas. A media mañana llega un mensaje por el grupo de whatsapp con mis amigos de la facultad avisando que había un paro de bedeles y que, posiblemente, la fecha de final se vería afectada. Sin dejar pasar un minuto me puse en contacto con el profesor que me tomaría el final, preguntando si estaba al tanto del paro y qué novedades tenía. Al rato me contesta que la fecha de final quedaba suspendida hasta nuevo aviso... Una mezcla entre indignación y bronca, que no viene al caso.
Como justo tuve que ir a Aeroparque al mediodía (Mientras volvía de allá me confirmaron que el final quedaba efectivamente suspendido) y ví que el día estaba perfecto, tanto de temperatura como de nubes y que de repente tenía un día libre, ya que tampoco se iban a dictar clases, decidí cargar la batería de la cámara e ir a tomar unas fotos a Aeroparque. Qué mejor formar de distraerme? Tiré un par de mensajes a algunos amigos que podrían llegar a acompañarme, ninguno podía. -Bueno, parece que no es el día- pensé, así y todo me puse firme con mi plan, me fijé la hora de la puesta del sol, que era a las 18hs, para poder tomar fotos en la hora dorada (como se le llama en el ambiente  artístico). Así fue que a eso de las 1630 o 1640 me subí al auto y puse proa al Aeroparque Metropolitano Jorge Newbery. 
Estacioné de la mano de enfrente y encaré directo al estacionamiento. Estaba fresco, el sol cayendo y las nubes que cubrían parcialmente el cielo tampoco ayudaban a que la temperatura subiera mucho. La pista 13 estaba en uso, lo que significaba que los aviones rodando hacia la misma iban a pasarme bastante cerquita, ideal para la foto. Por la cercanía a los aviones y la relativa seguridad que ofrece, el estacionamiento es un lugar muy concurrido para ver aviones o  para fotografiarlos. Dado el dia y la hora, no había mucha gente, estaba sólo de hecho, aunque por momentos acompañado por aquellos que esperaban a alguien o salían a distraerse (Y a chupar algo de frio). El ruido de las APU era tapado por el encendido de los motores, indicadores de que había movimiento en la plataforma y de que  el paso de un avión por delante mio era inminente. Asi también las luces que se veían hacia el lado de Vicente Lopez pasaban de ser un punto blanco brillante, a un avión con forma definida conforme se acercaban a la pista. Trepado a la reja, pasando la camara por un hueco, el brazo por otro y la cabeza por otro, me acomodaba para registrar el paso de los aviones por delante mio, venciendo a las rejas de la opresión spotter.


A pesar de mi poca experiencia en esto de colgarme de la reja, el resultado obtenido me deja satisfecho, sin dudas tengo que venir mas seguido. Por supuesto no faltaron las fotos arruinadas por los camiones de handling del aeropuerto. Suficientes palabras, acá están las imagenes.















Eso fue todo! Por supuesto, si quieren ver mas fotos, pueden clickear al costado donde dice "Mis fotos". También hay otro post  sobre spotting...